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假如赤城号没有被击毁那么日本还有机会扭转中途岛海


  1942年的中途岛海战,这是二战太平洋战争的一个重大转折点,美国飞行员少校理查德·贝斯特投下的炸弹分别重创了日本的飞龙号航母和赤城号航母,成为了世界战争史上唯二的单日击伤两艘航母的飞行员。与四名飞行员同时分享击中飞龙号航母的战果不同,贝斯特击中赤城号的那颗炸弹可谓是价值连城。因为之前美军的攻击只有一颗近失弹在赤城号左舷后部落下,而贝斯特的那颗炸弹则直接在赤城号上引发了连锁爆炸,给予了该舰毁灭性的打击。
  ■贝斯特生于1910年3月24日,在中途岛海战后因为吸入性肺炎而导致的结核病而退役,2001年10月28日以91岁高龄逝世。
  贝斯特在中途岛海战中对美军的贡献可谓是居功至伟,很大程度上改变了战役的走向。如果他投下的那颗炸弹没有击中赤城号,那么这艘日本海军中最富盛名的大型航母、第1航空战队和第1航空舰队旗舰在接下来的战斗中会发生多大的作用,能否扭转日军陷入不利的战局,确实值得探究一番。
  ■贝斯特的致命一弹在赤城号上引发连锁爆炸,将该舰完全炸残,最后因火势无法控制而被日军自沉。假如赤城号没有挨这一弹,后面的战局走势还真不好说。
  要探究赤城号能发挥的作用,首先得了解该舰的实力。赤城号全长超过260米,满载排水量高达42750吨,作为日本除信浓号外最大的航空母舰和最初建造的大型航母,赤城一直被视为机动部队的象征:日本海军于1928年以赤城号为旗舰组建第1航空战队,1934年又以其为旗舰组建第2航空战队,1941年第1航空舰队组建,赤城依然作为整个机动部队的旗舰而存在,堪称日本海军航空兵的摇篮。联合舰队司令山本五十六大将曾担任赤城号的舰长,日本海军航空主导论奠基人源田实、第1航空舰队飞行总队长渊田美津雄、绰号"雷爆之神"村田重治、瑞鹤飞行队长岛崎重和、飞龙飞行队长友永丈市以及赤松贞明、板谷茂、进藤三郎、中岛正、柴田武雄、志贺淑雄等等日军著名王牌均曾在此舰上服役或者曾经服役。
  ■赤城号是联合舰队乃至日本海军中最负盛名的航母,也是日本除信浓号外最大的航母。太平洋战争初期该舰南征北战,为日本海军逞凶四方立下了赫赫战功,舰上配置的舰载机部队全是日本海航的精英人员,战斗力非常强悍。
  太平洋战争爆发后,赤城号在日本海军的奇袭珍珠港、南方支援作战和印度洋攻略中都担任绝对主力,其舰载机部队作战经验丰富、战果辉煌。中途岛海战中,赤城号上搭载的舰载机部队合计有69架战机,包括零式舰战27架,九九舰爆21架,九七式舰攻21架。如果赤城号没有受到损伤,这些舰载机部队便主力尚存。此外赤城号作为当时日军最大的航母,加贺号和苍龙号在受损后还可以将自身的部分舰载机降落在她的甲板上,因此届时其舰载机部队的实际数量很可能会超过她本身的配置数量。
  ■飞龙号是一艘中型航母,满载排水量21900吨,只有赤城号的一半,此外其甲板的空间也远远小于赤城号,无力搭载更多的舰载机部队。在中途岛海战中,该舰以一敌三,虽然最终失败但表现出了强大的战斗力。
  中途岛海战中,飞龙号的舰载机合计66架,包括零式舰战24架,九九舰爆21架,九七式舰攻21架。虽然总数比赤城号少不了几架,但是作为中型航母的飞龙号,有限的甲板空间导致其不具备搭载多余舰载机的能力。在赤城号、加贺号和苍龙号三舰都丧失战斗力后,飞龙号单舰发起反击,第一次反击出动18架九九舰爆和6架零战,第二次反击出动10架九七舰攻和6架零战,总计40架,将美军的约克城号航母重创,却无力抗衡剩下的两艘美军航母。
  ■表现飞龙号舰载机对约克城号发起攻击的油画作品。这两次攻击重创了约克城号,但美军依旧还有企业号和大黄蜂号两艘航母,飞龙号单舰的奋战没能改变中途岛海战的最终结局。
  设想一下如果赤城号没有挨弹,依旧保持战斗力,那么飞龙号发起的反击就不再是孤掌难鸣,日军攻击队的规模至少会增加一倍以上。面对赤城号和飞龙号联合发起的进攻,以及还有加贺号和苍龙号幸存舰载机的加入,那么美军航母所遭受的攻击力度会大幅上升。而且,赤城号的存在会大大提高日军防空战机的数量,美军的反击不见得会像对付飞龙号单舰那么容易。这样此消彼长之下,日军完全有能力发起更多波次且更为强大的反击,那么美军舰队最后的结局很可能就不止是损失约克城号一艘航母那么简单。如果日军的运气再好些,甚至有可能击沉击伤更多的美军航母,那么中途岛海战的结局就会完全变成另外一种效果。
  ■如果赤城号没有中弹,她与飞龙号双舰反击美军,那么中途岛海战完全可能呈现另一幅结果。
  当然,即使日军取得了中途岛海战的胜利,也最终不会改变整个太平洋战争的胜负走向,只是多苟延残喘点月份罢了。不过,贝斯特投下的那颗炸弹不仅仅是将赤城号以及上面的数十架舰载机带入了海底,更大的作用是为美军在中途岛海战中避免了更多的损失,并影响了太平洋战争后续的一系列作战,其引发的蝴蝶效应为美国人所带来的利好,确实难以估量。
 
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